sourlas-s.jpgΓράφει ο Ελευθέριος  Σουρλάς
 
Στις αρχές του 1900 άρχισε από όλα τα μέρη της Ελλάδος η μετανάστευσις  δια την Αμερική. Έτσι ξεκίνησε και από το χωριό μας τη Βλαχοκερασιά.
 
Πρωτοπόρος μετανάστης του χωριού ήτο ο αείμνηστος Αριστείδης Αποστόλου Σουρλάς που αφίκετο εις Αμερική το έτος 1886. Εγκατεστάθη εις την πόλιν  Pittsburgh P.A. και απεδόθη εις διαφόρους εμπορικάς επιχειρήσεις. Έγινε και αντιπρόσωπος της Αμερικανικής τραπέζης Tresory Trust Co, σύμφωνα με το βιβλίο «οι Έλληνες της Αμερικής» του Σπυρίδωνα Κοτάκη.
 
Ο Αριστείδης, δευτερότοκος γιός του Αποστόλου Σουρλά και της Παναγιώτας, το γένος Γεωργίου Κοπίτα, είχε αδελφούς τον Χρήστο (Βλάμη), τον Γεώργιο (Μπαχανά), τον Κωνσταντίνο (Κοτοπούλη) και την Κωνσταντίνα, που παντρεύτηκε στις Κολλίνες  τον Γεώργιο Κορκοβίλη.
 
Δεύτερος μετανάστης ήταν ο αδελφός του, Κωνσταντίνος (Κοτοπούλης) ο οποίος, αφού εργάστηκε στην Αμερική, επανήλθε το 1896 φέρνοντας πολλά χρήματα, έχτισε πέτρινο σπίτι και απεδόθη στη Βλαχοκερασιά επιτυχώς στο εμπόριο.
 
 Αυτό ήταν μια μεγάλη πρόκληση παρακίνησης των χωριανών μας κατά κύματα έφευγαν και συγκεντρώνονταν κοντά στον πρωτοπόρο Αριστείδη Σουρλά. Ο πρωτοπόρος αυτός έγινε ―μπορεί να πει κανείς― το θεμέλιο, η βάση, πέριξ του οποίου συγκεντρώθηκαν ως επί το πλείστον οι οικογένειες του χωριού μας.
 
Υπήρξε ιδρυτής και πρόεδρος πατριωτικών συλλόγων της ελληνικής κοινότητας και της αδελφότητας Βλαχοκερασιωτών Pittsburgh P.A. Πρωτοστάτης εις πάσαν εθνικήν και κοινωνικήν κίνησιν, εις τους αγώνες απελευθερώσεως της Κρήτης,  εις τους Μακεδονικούς και Βαλκανικούς Πολέμους  με εράνους, δωρεές και απoστολές χρημάτων στην Ελλάδα. Επίσης συνέβαλε εις την αγοράν του κτιρίου του σημερινού καθεδρικού ναού «Ο ΑΓΙΟΣ ΝΙΚΟΛΑΟΣ» Pittsburgh P.A.
 
Είναι πολύ μεγάλο το θέμα να γράψεις για το Σύλλογο των Βλαχοκερασιωτών του Pitts-burgh P.A., για τους πρωτο-πόρους που ρίζωσαν, εργάστηκαν, οργανώθηκαν, πρόκοψαν, για την μεγάλη τους προσφορά προς την πατρίδα Ελλάδα και την γενέτειρά τους Βλαχοκερασιά. Η αγάπη τους και τα έργα τους είναι άξια προς μίμηση και παραδειγματισμό.
 
Για όλα όσα πρόσφεραν και έκαναν για εμάς τους ευχαριστούμε και τους ευγνωμονούμε.
 
Πηγή: «Φωνή της Βλαχοκερασιάς», Φύλλο 4,  Δεκ. 2014.